Neptún

Neptún

Keď sa robia vedecké objavy, často sa diskutuje o tom, kto si zaslúži zaň slávu. Objav Neptúna je jedným z týchto príkladov. Krátko po objavení planéty Urán v roku 1781 si vedci všimli, že jeho obežná dráha mala výrazné výkyvy, ktoré sa neočakávali compressore aria 50 litri. Na vyriešenie tohto tajomstva navrhli existenciu ďalšej planéty, ktorej gravitačné pole by zodpovedalo takýmto orbitálnym odchýlkam.

V roku 1845 anglický astronóm John Couch Adams dokončil svoje výpočty o pozícii tejto neznámej planéty. Hoci predložil svoje zistenia Kráľovskej spoločnosti (vedúcej anglickej vedeckej organizácii), jeho práca sa stretla s malým záujmom. O rok neskôr však francúzsky astronóm Jean Joseph Le Verrier zverejnil svoje výpočty, ktoré boli nápadne podobné tým, ktoré urobil Adams. V dôsledku toho, že dva nezávislé odhady mužov boli tak blízko, vedecká obec si ich všimla a začala hľadať planétu v oblasti oblohy, ktorú predpovedali Adams a Le Verrier. 23. septembra 1846 nemecký astronóm Johann Gall pozoroval novú planétu blízko miesta, kde ju predpovedali výpočty.

Le Verrierovi bol priznaný tento objav. V dôsledku toho vznikol medzinárodný spor, pričom jedna frakcia bojovala za Adamsa a druhá za Le Verriera. Tento konflikt však nebol rozdelený medzi dvoch samotných mužov. Nakoniec sa kampaň na každej strane ochladila a obaja muži dostali kredit za objav.

Kým vesmírna loď Voyager 2 v roku 1989 preletela okolo planéty, bolo o Neptúne známe len málo. Táto misia poskytla nové informácie o krúžkoch Neptúna, počte mesiacov, atmosfére a rotácii. Navyše Voyager 2 objavil významné znaky mesiaca Triton.

Horná atmosféra Neptúna pozostáva z 80% vodíka, 19% hélia a stopových množstiev metánu. Podobne ako u Uránu, modré sfarbenie Neptúnu je čiastočne spôsobené jeho atmosférickým metánom, ktorý absorbuje svetlo s vlnovou dĺžkou zodpovedajúcou červenej farbe. Na rozdiel od Uránu je Neptún tmavomodrý, a preto musí byť prítomná aj iná atmosférická zložka v atmosfére Neptúnu, ktorá sa nenachádza v atmosfére Uránu.

Dve významné poveternostné podmienky sa pozorovali na Neptúne. Prvou z nich sú tmavé škvrny. Sú to búrky porovnateľné s veľkou červenou škvrnou nachádzajúcou sa na Jupiteri. Avšak rozdiel medzi týmito búrkami je ich trvanie. Zatiaľ čo veľká červená škvrna trvá celé stáročia, temné škvrny sú oveľa skôr preč. Rovnako ako u ostatných plynových gigantov, atmosféra Neptúna je rozdelená do šírkových pásiem.

Vnútro sa skladá z dvoch vrstiev: jadro a plášť. Jadro je skalnaté a odhaduje sa, že je asi 1,2 krát masívnejšie ako Zem. Plášť tvorí veľmi horúca a hustá kvapalina zložená z vody, amoniaku a metánu. Plášť má desať až pätnásťnásobok hmotnosti Zeme – aria compressa.

Napriek tomu, že Neptún a Urán zdieľajú podobné zloženie, sú však jedným spôsobom úplne odlišné. Zatiaľ čo Urán vyžaruje len to isté množstvo tepla, ktoré dostáva od Slnka, Neptún vydáva takmer 2,61-násobok množstva slnečného žiarenia, ktoré dostáva. Aby sme to uviedli do pohľadu, povrchové teploty oboch planét sú približne rovnaké, ale Neptún dostáva iba 40% slnečného žiarenia, ktoré dostane Urán.

Rovnako ako Jupiter a Saturn, Neptún sa otáča veľmi rýchlo v porovnaní s inými planétami. S rotačným časom trochu viac ako 16 hodín má Neptún tretí najkratší deň v slnečnej sústave. Je úžasné, že aj napriek takej veľkej vzdialenosti od Slnka, Neptún stále zažíva obdobia. V súčasnosti má Neptún trinásť mesiacov.